Pautas de Trabajo en la Explotación de Lodos de Depuradora en Suelo Agrícola

Pautas de Trabajo en la Explotación de Lodos de Depuradora en Suelo Agrícola

10/10/2014

Pautas de Trabajo en la Explotación de Lodos de Depuradora en Suelo Agrícola



Autor: Agua, Energía y Medioambiente Servicios Integrales S.L.U. (AEMA)

Blog: aguasindustriales.ventasdealtooctanaje.com

Con el fin de obtener una correcta gestión de los lodos tratados mediante aplicación agrícola, Grupo AEMA ha creado unas pautas de trabajo, que queremos compartir en este articulo, con el objetivo de poder evitar cualquier problema de contaminación de acuíferos, cursos de agua y/o suelos por nitratos o por exceso de metales pesados. Éstas se basan en el Real Decreto 1310/1990 y en la legislación específica de cada comunidad autónoma.
 

PAUTA 1 – Caracterización y aceptación de los lodos 

 
Las características del lodo que afectan a su aptitud para la aplicación al suelo incluyen los contenidos en materia orgánica, nutrientes, patógenos, metales y compuestos orgánicos tóxicos. Es necesario que los lodos que vayan a ser utilizados en suelo agrícola cumplan con la legislación vigente (RD 1310/1990 y AAA/1072/2013) que regula las características mínimas del lodo para poder ser aplicado en agricultura. Según este Real Decreto, los parámetros que deben ser analizados son:
 
  • La materia orgánica
  • La materia seca
  • PH
  • Nitrógeno
  • Fósforo
  • Metales pesados (Cd, Cu, Ni, Pb, Zn, Hg y el Cr)
 
La Orden AAA/1072/2013 amplía los parámetros agronómicos del lodo e incluye el nitrógeno amoniacal, el calcio total, el magnesio total, y el hierro. Además incluye la obligatoriedad de analizar los parámetros microbiológicos como Salmonella y Ecoli. Respecto a los metales pesados, dichos valores deben ser inferiores a los límites establecidos en la tabla de más abajo del R.D. 1310/90 para que los lodos sean aptos para su aplicación en suelos agrícolas.
 
 
 
 

 PAUTA 2 – Caracterización y aceptación  de los suelos 

 
Para que la gestión del lodo mediante aplicación agrícola sea sostenible se requiere la búsqueda de terrenos adecuados y cercanos al lugar de generación de los mismos. Las características físicas que determinan si un terreno se considera adecuado o no son:
 
  • La topografía e hidrología
  • La permeabilidad del suelo
  • El drenaje
  • La profundidad hasta el nivel freático
  • La geología superficial
  • La accesibilidad al mismo
 
Una vez seleccionado el terreno, la legislación (RD 1330/1990) obliga a analizar el pH y los metales pesados (Cd, Cu, Ni, Pb, Zn, Hg, Cr) del suelo, permitiendo que cada Comunidad Autónoma decida la frecuencia de análisis en función de los datos disponibles sobre la composición del suelo y su homogeneidad. En este sentido, Grupo AEMA. También analiza otros parámetros como son la materia orgánica o el carbono orgánico oxidable. AEMA encarga la realización de los análisis a la empresa Laboratorios Alfaro S.L. En la tabla de mas abajo se muestran los valores límites de metales pesados que se pueden aplicar al suelo.
 
La tabla muestra los valores límite de concentración de metales pesados en los suelos (mg/kg de materia seca de una muestra representativa de los suelos tal y como lo define el anexo II C del RD 1310/1990).
 
 
 
 
 

PAUTA 3 – Cálculo de la dosificación de lodo y selección del punto de descarga 

 
Debido a la variabilidad en la composición de suelos y lodos tratados, se realiza un cálculo individualizado para conocer la cantidad de lodo a aplicar en una parcela determinada. En éste se tienen en cuenta diferentes factores como son el cultivo que se va a explotar o la producción estimada por hectárea cultivada.
Los pasos que se siguen son los siguientes:
 
1.- Cálculo de la dosis de lodo máximo en función del cultivo a instalar.
2.- Cálculo de la acumulación de metales pesados tras la aplicación.
3.- Cálculo de los nutrientes aportados en función de la dosis de lodo.
 
Una vez conocida la cantidad de lodo tratado a aplicar en la parcela, se deposita en la misma hasta alcanzar dicha cantidad. Este proceso se puede llevar a cabo de diferentes maneras. Lo más habitual es aplicarlo en superficie, bien mediante la descarga con camiones portacontenedores en un punto concreto para su posterior reparto, o bien repartiéndolo con una cisterna que conste de instrumento complementario de difusión y reparto.
 
 
Tractor agrícola esparciendo lodos en una finca
 
 
Todo el proceso de aplicación del lodo va acompañado de la documentación necesaria y establecida por la legislación vigente, garantizando en todo momento la trazabilidad del mismo.
 
Grupo AEMA. posee un Libro de Registro de Residuos No Peligrosos para poder  asegurar la correcta aplicación del lodo a lo largo del tiempo, que se remite al departamento de medio ambiente de la comunidad autónoma correspondiente. En este registro se especifica el residuo gestionado, la cantidad, la fecha de aceptación y la de cesión, el origen, el destino final, la frecuencia de recogida, el medio de transporte y el método de valorización
 
 

PAUTA 4 – Situación futura en la gestión de los lodos de depuradoras 

 
En definitiva, puede concluirse que la aplicación agrícola del lodo es la mejor opción para su valorización y, como tal, es potenciada desde las Administraciones.
 
La Directiva Europea en vigor, Directiva 86/278/CEE, incluye la definición de tratamiento de lodos como aquellos “tratados por vía biológica, química o térmica, mediante el almacenamiento a largo plazo o por cualquier otro procedimiento apropiado, de manera que se reduzcan, de manera significativa su poder de fermentación y los inconvenientes sanitarios de su utilización”. En esta definición se hace referencia, aunque de soslayo, a la estabilización e higienización del fango, pero no se fijan límites para estos parámetros. Los únicos límites fijados por dicha Directiva son los relacionados con la cantidad de metales que puede presentar el lodo para su uso en agricultura. En España esta Directiva fue transpuesta mediante el Real Decreto 1310/1990, de 29 de octubre, y todavía no se han recogido modificaciones en cuanto a la estabilización e higienización del lodo respecto a la Directiva Europea.
 
En la mayoría de las normas en vigor en países desarrollados se hace referencia a los términos de estabilización e higienización del fango. Sin embargo, no se definen los términos ni tampoco los límites para estos parámetros. Por otro lado, el Parlamento y el Consejo Europeo, conscientes de la intranquilidad pública y de los riesgos potenciales de una aplicación incontrolada de los lodos de depuradora, han desarrollado una Propuesta de Directiva para la disposición de los lodos de depuradora en suelos (abril, 2003), que tiene como objetivo regular y promover el empleo del lodo de depuradoras en suelos, previniendo los efectos nocivos en suelos, vegetación, animales y personas y promover el uso de los lodos de tal forma que sea beneficioso para la agricultura  o como mejora ecológica. En esta propuesta de directiva se introducen los siguientes cambios respecto a las anteriores:
 
  • Concepto de estabilización del lodo
  • Concepto de tratamiento de lodos avanzado y convencional, según la reducción de microorganismos patógenos que consigan (higienización del lodo)
  • Definición de la aplicación del lodo al suelo para uso agrícola y aplicación del lodo al suelo para uno no agrícola
  • Reducción de los límites para metales pesados
  • Introducción de límites para el contenido en compuestos orgánicos persistentes  y bioacumulativos (microcontaminantes orgánicos)
  • Criterios de utilización del lodo en función del tratamiento al que haya sido sometido (convencional o avanzado)
 
Por lo tanto, a pesar de que la aplicación agrícola del lodo se sigue considerando como la opción más adecuada, la tendencia futura pasa por un control más exhaustivo de la misma, mediante la definición de una serie de parámetros y contaminantes adicionales, que exigirá un tratamiento de lodo mas intensivo o, en el mejor de los casos, el tratamiento de lodos en función del destino final.
 
 

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