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La empresa de agua de Jacksonville en Texas utiliza una red inteligente para localizar fugas tras una fuerte nevada

03/02/2022

La empresa de agua de Jacksonville en Texas utiliza una red inteligente para localizar fugas tras una fuerte nevada



La tecnología Sensus de Xylem permitió a la ciudad de Jacksonville, Texas, cortar el agua de forma remota y estratégica, evitando daños por inundaciones y agua en general
 


Antecedentes

 
Nieve y hielo. Millones de personas sin electricidad ni agua. Daños en las infraestructuras. No fue un febrero cualquiera a lo largo del estado de Texas. Unas condiciones meteorológicas invernales severas y poco comunes provocaron el estado de emergencia.
 
Las gélidas temperaturas provocaron la rotura de tuberías, lo que interrumpió el suministro de agua para cerca de la mitad de la población del estado.
 
Afortunadamente, la ciudad de Jacksonville, Texas mantuvo el flujo de agua para sus más de 5.000 residentes con la ayuda de su red de servicios inteligente de Sensus, una marca de Xylem.
 


Preparación para emergencias

 
Cuando se enfrentaron a temperaturas atípicas, muy por debajo de los -12 oC, muchos tejanos se dieron cuenta rápidamente de que estaban mal equipados para lo que se avecinaba: pérdida total de energía y graves daños en las infraestructuras causados por las condiciones de congelación.
 
«Estábamos bombeando casi el doble de lo que el consumo de agua era normalmente, estábamos perdiendo casi más agua de la que podíamos producir y estábamos llegando a algunas situaciones críticas», dijo el antiguo administrador de la ciudad de Jacksonville, Greg Smith.
 


Crisis evitada

 
Sin embargo, el equipo de servicios de agua y alcantarillado de Jacksonville estaba bien preparado para la invernal emergencia meteorológica.
 
Utilizando el contador de agua ally®, junto con el bidireccional Red de comunicación FlexNet® de Sensus, el equipo realizó informes de uso casi en tiempo real y descubrió que algunos clientes estaban perdiendo hasta 100.000 litros de agua al día, frente a un consumo diario normal de 370 litros.
 
La tecnología inteligente permitió a la ciudad cortar a distancia la distribución de agua a los clientes residenciales y proteger sus hogares contra los daños causados por la rotura de tuberías.
 
«Sin lugar a dudas, el sistema que instalamos nos ahorró miles de metros cúbicos de agua», dijo Smith. «Sin duda resultó ser una de las mayores ventajas que tuvimos durante la tormenta
 
Otra ventaja significativa de los contadores ally fue la funcionalidad incorporada para identificar a distancia los puntos de presión en toda la ciudad, lo que permitió al equipo aislar las roturas de las tuberías principales y de servicio. Identificaron y solucionaron aproximadamente 65 problemas, la mitad de los cuales fueron descubiertos por los datos de los contadores de agua inteligentes.
 
«Una vez que localizamos y cerramos la mayor fuga, pudimos recuperar la presión», dijo Smith. «Sin los datos de presión, no habríamos podido responder o aislar las fugas tan rápidamente como lo hicimos
 
En el lapso de tan solo 72 horas, la ciudad de Jacksonville pudo identificar los daños, responder a sus clientes y reparar su infraestructura.
 


Programa de recuperación

 
La red de servicios públicos inteligentes no solo permitió responder casi en tiempo real a los residentes y propietarios de negocios de Jacksonville, sino que, una vez que la ciudad empezó a descongelarse, los datos del sistema ayudaron a reanudar el servicio de agua normal.
 
El equipo de servicios públicos de la ciudad también utilizó datos analíticos para cuantificar los daños relacionados con la tormenta en comparación con el uso habitual del agua, lo que dio lugar al desarrollo de una política de amnistía para los afectados por las altas facturas de agua.
 
«Incluso después de la tormenta, los beneficios de nuestra tecnología de agua inteligente prevalecieron», dijo Smith. «Como teníamos datos tan precisos, la ciudad pudo establecer una política y comprender el impacto financiero de la tormenta invernal para la ciudad y los residentes
 
Los clientes que se inscribieron en el portal del cliente de Sensus en línea pudieron ver por sí mismos su consumo diario de agua y si este se correspondía con algún problema causado por la helada.
 
Apenas dos años antes de este mal tiempo invernal, la ciudad de Jacksonville sabía que necesitaba un esfuerzo de modernización, ya que la mayoría de sus contadores se acercaban a los 20 años de antigüedad.
 
Aunque el propósito de la actualización del sistema no era inicialmente abordar la resistencia a las tormentas, la red gestionada a distancia demostró con creces su valor cuando las inclemencias del tiempo cubrieron su territorio de servicio. Permitió a la ciudad recopilar rápidamente datos, localizar y evaluar los daños relacionados con las tormentas y responder antes de que provocasen más daños.
 
«Sin el sistema de Xylem toda la ciudad podría haberse quedado sin agua y nuestra respuesta habría sido totalmente diferente», dijo Smith. «El sistema se amortizó en solo esa semana
 


Un logro sobresaliente

 
Los empleados de la ciudad de Jacksonville pueden enorgullecerse de haber prestado un servicio ejemplar al cliente durante una emergencia meteorológica invernal.
 
Sus acciones hicieron que la ciudad de Jacksonville recibiera el Premio a la Excelencia 2021 de la Liga Municipal de Texas (TML por sus siglas en inglés), que reconoce a los municipios por su innovadora resolución de problemas, su excelente gestión y su alto nivel de servicio.
 
 

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