Científicos portugueses investigan el uso de almejas asiáticas para tratar aguas residuales

Científicos portugueses investigan el uso de almejas asiáticas para tratar aguas residuales


04/05/2017

I+D+i
Científicos portugueses investigan el uso de almejas asiáticas para tratar aguas residuales
 
  • Un grupo de investigadores de la Universidad de Coimbra propone aprovechar la capacidad de filtrado de las almejas para eliminar los contaminantes químicos y biológicos presentes en las aguas residuales

Un equipo de seis investigadores de las facultades de Ciencias y Tecnología (FCTUC) y de Farmacia (FFUC) de la Universidad de Coimbra (UC) está desarrollando una solución innovadora para el tratamiento de las aguas residuales domésticas, mediante la combinación del uso de ozono fotocatalítico y biofiltros con una almeja de agua dulce conocida como almeja asiática (Corbicula fluminea).

 

Objetivos del proyecto

 
El objetivo de este proyecto, financiado por la Fundación para la Ciencia y la Tecnología (FCT), es lograr una solución integrada y ventajosa desde el punto de vista económico, para aumentar la eficiencia de las plantas de tratamiento de aguas residuales (ETAR).

En general, los métodos actuales cumplen con los límites legales “pero no son completamente eficaces para algunos tipos de contaminantes”, porque pueden tener cantidades significativas de bacterias y virus, así como algunos contaminantes químicos, explica el coordinador del proyecto, Rui Cardoso Martins.
 
“Los análisis realizados en este estudio sobre muestras tomadas en diferentes ETAR revelan la presencia de grandes cantidades de bacterias y coliformes fecales tales comoEscherichia coli, y algunos virus de origen humano”, precisa Martins.

El equipo subraya que, al mismo tiempo, la metodología propuesta en esta investigación puede ayudar a mitigar los impactos ambientales causados por la almeja asiática, una especie invasora de nuestros ecosistemas.
 
Estos bivalvos también causan un daño significativo en la industria que utiliza la absorción de agua como, por ejemplo, las plantas de tratamiento de agua para el consumo y las centrales termoeléctricas, dado que crecen y se multiplica muy rápidamente en tuberías y otras estructuras, causando serios problemas de la contaminación biológica.
 
 

De invasora a aliada

 
Sin embargo, esta almeja puede dejar de ser considerada un enemigo cuando se la utiliza para "devorar" contaminantes. De hecho, se puede utilizar "su enorme capacidad de filtración y bioacumulación para eliminar los contaminantes químicos y biológicos presentes en el agua residual”, asegura el investigador.

En varios experimentos realizados en el laboratorio se observó que en solo ocho horas, las almejas eran capaces de eliminar todas las bacterias de E. coli que se habían añadido inicialmente, reveló Martins.

En la otra metodología que integra este proyecto, a partir de la potencia de ozono oxidante, los investigadores están estudiando catalizadores sólidos  de resinas fotosensibles que aprovechan la luz solar para desencadenar respuestas adecuadas para una descontaminación eficaz, garantizando una tecnología más limpia y menos energía.

La siguiente fase del proyecto consiste en la valorización de los dos procesos.
 
“Estamos trabajando en agua sintética, es decir, en aguas donde controlamos la composición inicial, pero en el entorno real, sabemos que las plantas de tratamiento tienen una gran riqueza de compuestos químicos y biológicos. Por lo tanto, es necesario incorporar la escala, desde el laboratorio hasta la planta de tratamiento, para validar estos resultados prometedores", concluye el investigador.
 
 

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Fuente fis.com


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