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¿Cuánta agua consume el turismo en Baleares?


10/11/2022

Abastecimiento
¿Cuánta agua consume el turismo en Baleares?

 

 

Uno de los comentarios más frecuentes entre la población residente en el archipiélago balear es: “El turista consume mucha agua”. Esta afirmación, ¿en qué se basa o se sustenta? ¿Hay datos que la corroboran? ¿Se sabe cuánta agua consumen los turistas? ¿Se puede calcular?
 
Son muchas las preguntas referentes a la relación entre turismo y agua que no tienen una respuesta fácil. Es evidente que la actividad turística necesita agua: los visitantes llegan durante la época más cálida del año, realizan actividades acuáticas, se bañan en agua salada, sudan y tienen que ducharse. Se mire como se mire, el agua está ligada al turismo y este no puede vivir sin ella.
 
Además, el turismo se concentra temporalmente cuando hay menos agua en unas islas con unas limitaciones territoriales y de recursos renovables. Es decir, se acumula mucha gente en un espacio reducido durante un tiempo limitado y en un momento de estrés hídrico.

 

Falta información

 
Si se sabe de la importancia del agua para el turismo, ¿por que? no la tenemos contabilizada? Pues porque las actividades turi?sticas y los lugares en los que se alojan los turistas consumen agua de la red urbana de abastecimiento, la misma que los residentes, el comercio o la industria. Todas estas actividades dome?sticas quedan registradas en el consumo urbano del municipio. Para entendernos: no existe informacio?n del consumo de agua desglosada por actividades.
 
En la literatura cienti?fica existen ejemplos de diferentes hoteles en todo el mundo donde la compan?i?a de aguas, el establecimiento o la cadena hotelera ha facilitado estos datos. Pero si un ciudadano consulta el plan hidrolo?gico de las demarcaciones turísticas, como Canarias, Baleares, Segura y Júcar, no encontrará datos sobre el consumo de agua por parte del turismo.
 

La pandemia, una oportunidad única

 
En 2020, la pandemia de covid-19 golpeo? con fuerza nuestra vida y, en el archipie?lago balear, uno de nuestros principales sectores económicos: el turismo.
 
Por primera vez en la historia tuvimos un confinamiento que provoco? el aislamiento de las islas. Desde mediados de marzo hasta finales de junio, la prohibicio?n de entrada de personas por mar y aire genero? la situacio?n que llamamos turismo cero. La movilidad y la actividad quedaban claramente reducidas a aspectos esenciales de la vida.
 
El agua que se consumi?a en Baleares era exclusivamente por parte de los residentes. Esta anomali?a nos permitio? plantear una posible respuesta a la pregunta que siempre nos habi?amos hecho en el grupo de investigacio?n: ¿cua?nta agua consume el turismo?
 
No teni?amos turistas, por tanto, pudimos obtener a escala municipal cua?nta agua se consumió durante los meses de abril, mayo y junio de 2020 y compararla con los mismos meses del an?o anterior, cuando habi?a turismo.
 
La tarea no era fa?cil porque se necesitaba la colaboracio?n de los municipios y que la muestra fuera representativa de las cuatro islas y de las distintas tipologi?as turi?sticas de los municipios. La colaboracio?n con el Servicio de Estudios y Planificacio?n de la Direccio?n General de Recursos Hi?dricos del Gobierno balear fue decisiva para obtener datos de nueve municipios.
 

Los municipios más turísticos, los más afectados

 
El ana?lisis de los datos muestra que durante el confinamiento o peri?odo de turismo cero hubo un descenso del 24 % en el consumo de agua en Baleares. Es decir, uno de cada cuatro litros que se consumen en el archipie?lago es por el turismo. Traducido a volumen, seri?an unos 33 millones de metros cu?bicos, cifra similar a la que utiliza la agricultura de regadi?o con agua subterra?nea.
 
En Mallorca hay dos pantanos que, llenos de agua, almacenan 11 millones de metros cu?bicos. El turismo en Baleares consumiri?a, cada an?o, tres veces la cantidad que albergan los dos embalses a rebosar.
 
En la ciencia, las medias esconden la realidad de los nu?meros en el a?mbito de un territorio tan diferente y de contrastes como las islas Baleares. Cuando los datos se analizan en el a?mbito municipal, los valores obtenidos toman otro significado.
 
El consumo de agua entre los municipios varía según su especializacio?n hacia el turismo. Los municipios ma?s turi?sticos habi?an reducido su consumo un 58 %, los de actividad turi?stica media un 40 %, y los de baja actividad un 14 %.
 
El turismo consume mucha agua en aquellos municipios en los que las pernoctaciones turi?sticas representan ma?s de un 40 % de su poblacio?n total (turi?stica y residente), como es el caso de Muro, Formentera, Sant Antoni, Alcu?dia o Calvia?. En cambio, en municipios con mucha poblacio?n residente como Palma, Eivissa o Mao?, el consumo del turismo es bajo y se situ?a por debajo del 16 %.
 
Como valor medio, en Baleares el turismo consume un porcentaje que puede parecernos bajo. En cambio, al realizar este ana?lisis por municipios y segu?n su tipologi?a turi?stica nos damos cuenta de que el consumo de agua es muy importante en determinadas localidades y que no se sabe co?mo podra?n soportar las futuras presiones del turismo sobre este recurso.
 

Todos somos responsables

 
Ahora bien, el estudio tambie?n nos muestra que aquellos municipios grandes en los que viven mayoritariamente los residentes, como Palma o Eivissa, el consumo de agua es elevado y que su presio?n humana diaria en Baleares tambie?n es un elemento a tener presente en la gestio?n del agua.
 
El estudio corrobora una realidad que no teni?a una contabilidad: el turismo consume agua y, en algunos lugares, de forma excesiva; pero tambie?n desmitifica que el turismo sea el u?nico responsable de este consumo y pone de manifiesto que la poblacio?n residente representa una presio?n importante sobre los recursos hi?dricos en Baleares.
 
La gestio?n actual y futura del agua pasa por reconocer y evaluar esta presio?n por parte de los turistas y residentes en funcio?n de la tipologi?a del municipio. La pandemia, desgraciadamente, nos ha facilitado los datos. Esta investigacio?n es un paso adelante que la contabilidad del agua reclama: publicar los datos de consumo para cada actividad. La sociedad lo agradecera? y servira? para realizar un debate serio en torno al agua con datos reales y no ficticios o inventados.
 

Fuente theconversation.com


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