Desarrollan carbón activo de alta eficiencia y bajo coste para el tratamiento de aguas residuales industriales

Desarrollan carbón activo de alta eficiencia y bajo coste para el tratamiento de aguas residuales industriales


10/10/2016

I+D+i
Desarrollan carbón activo de alta eficiencia y bajo coste para el tratamiento de aguas residuales industriales
  • La cáscara de la tuna, el tallo del brócoli, la fibra de agave y el hueso de zapote constituyen su materia prima
 
Con la instalación de industrias textileras en diferentes regiones de Puebla, el vertido de colorantes —y sustancias tóxicas— en las aguas de ríos y barrancas ha generado un impacto negativo en el ambiente. Atendiendo a esta problemática, la doctora en química de la Facultad de Ingeniería de la Benemérita Universidad Autónoma de Puebla (BUAP), Alejandra Alicia Peláez Cid, ha logrado producir carbones activados a partir de desechos orgánicos, para su aplicación en la remoción de contaminantes ambientales.
 
La cáscara de la tuna, el tallo del brócoli, la fibra de agave y el hueso de zapote constituyen su materia prima para la creación de estos carbones activados, capaces de eliminar en 99 por ciento el colorante vertido en afluentes textiles.
 
“Los carbones se utilizan para eliminar los colorantes que existen en las aguas residuales de fábricas textiles. Hemos probado una alta eficiencia de nuestros carbones en la remoción de colorantes, incluso si los comparamos con los carbones comerciales, los nuestros en algunos casos son mejores. En el caso de la tuna, nos comemos la pulpa, pero desechamos la cáscara y esta representa 42 por ciento de la fruta en total; entonces, en lugar de generar un residuo sólido, lo que hacemos es utilizarlo en la preparación de los carbones”, explica la titular del proyecto.
 
Los carbones activados se obtienen tradicionalmente a partir de madera o cáscara de coco y son utilizados por la industria en el proceso de adsorción, para la eliminación de contaminantes industriales como los colorantes.



Tratamiento de agua residual

 
La doctora Peláez Cid explicó que al momento de tratar un agua residual se miden los niveles de contaminación mediante un parámetro denominado demanda química de oxígeno (DQO), que permite determinar con certeza el grado de contaminación por materia orgánica en un fluido.
 
“La norma permite de 200 a 240 partes por millón (ppm) de la DQO y hemos logrado bajar, después del proceso de adsorción con el carbón activado, a un valor menor, lo que indica que se podría reutilizar el agua”, aseguró.
 
El procedimiento consiste en que a través de un sistema de flujo se transporta el agua residual en una columna empacada con el carbón activado y después de cierto tiempo es posible comprobar que el colorante ha desaparecido casi en su totalidad. Esto también se logra mediante sistemas estáticos o batch.
 
“Lo que se intenta también hacer es que la calidad del agua sea tal, que se pueda reutilizar en el proceso productivo. Que la industria textil tenga su propia planta de tratamiento y que el agua que está generando como residuo la trate y la pueda aplicar nuevamente en sus procesos productivos”.
 


Bajos costes de producción

 
Las bondades en la utilización de residuos vegetales para producir carbones también se aprecian en los bajos costos de producción, porque el gasto se concentra en el traslado de las cáscaras de la tuna y tallo de brócoli, o bien las pencas de agave, al lugar donde se producirá el carbón, refiere la doctora Peláez Cid, quien añade que Puebla está entre los siete primeros estados en el país que más producen la tuna, de ahí que la materia prima no represente un obstáculo para la creación de estos carbones.
 
La doctora Peláez Cid aclaró que este proyecto se realiza en coordinación con la doctora Ana Herrera González, de la Universidad Autónoma del Estado de Hidalgo (UAEH), y las patentes son cotitularidad de la BUAP y la UAEH.
 
“En el caso de la doctora Ana María Herrera González, ella es polimerista y se dedica a la síntesis de nuevas macromoléculas o nuevos polímeros. En la ciencia no solo es importante crear nuevos productos, sino darles aplicación. Con ella nos hemos conjuntado en la investigación y su aportación es la producción de polímeros, cuya aplicación es en la remoción de colorantes y metales pesados, así es como integramos las dos líneas de investigación”, concluyó la doctora Peláez Cid.
 
 

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Fuente www.dicyt.com


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