Investigadores del LEQUIA transforman por primera vez dióxido de carbono en ácido butírico mediante electrosíntesis microbiana

Investigadores del LEQUIA transforman por primera vez dióxido de carbono en ácido butírico mediante electrosíntesis microbiana


09/02/2015

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Investigadores del LEQUIA transforman por primera vez dióxido de carbono en ácido butírico mediante electrosíntesis microbiana
  • Investigadores del LEQUIA transforman por primera vez dióxido de carbono en ácido butírico mediante electrosíntesis microbiana
 
 
Un trabajo llevado a cabo por los investigadores Ramón Ganigué, Sebastián Puig, Pau Batlle, María Dolores Balaguer y Jesús Colprim del grupo de investigación Laboratorio de Ingeniería Química y Ambiental (LEQUIA) de la Universidad de Girona (UdG), publicado en la revista Chemical Communications , demuestra por primera vez la posibilidad de sintetizar directamente ácido butírico (C 4 H 8 O 2 ) a partir de dióxido de carbono , un descubrimiento que supone un salto significativo muy importante en la obtención de productos orgánicos de alto valor añadido mediante sistemas Bioelectroquímica, ya que el ácido butírico tiene múltiples aplicaciones en los sectores farmacéutico y químico y puede ser transformado en combustible a través de un proceso de esterificación.
 
El agotamiento de los recursos fósiles y los impactos negativos que estos generan sobre el medio provoca que cada vez sea más necesario desarrollar nuevos procesos de obtención de productos químicos basados ??en la utilización de recursos renovables. En los últimos años la comunidad científica internacional ha mostrado un interés creciente por el electrosíntesis microbiana (en inglés, microbial electrosynthesis ), que tiene un principio muy simple: aprovechar la capacidad que tienen determinadas bacterias cuando se aplica una corriente eléctrica externa para captar el dióxido de carbono y convertirlo en compuestos orgánicos complejos con valor añadido (ácidos orgánicos o alcoholes). Sin embargo, a pesar de los esfuerzos realizados, hasta ahora sólo se había podido sintetizar ácido acético, un producto con aplicaciones industriales muy barato que lo convierte en poco interesante desde un punto de vista comercial.
 

Experimentos a escala piloto

 
Los experimentos se realizaron a escala laboratorio con cultivos de bacterias autotrófica dominados por especies del géneroClostridium . La máxima concentración de ácido butírico obtenida fue de 20.2 MMC. En este mismo estudio, además, se observó la producción de butanol y el etanol a valores de pH bajos. Este último dato resultado especialmente relevante para las posibilidades de producción de biocombustibles que conlleva. Los buenos resultados anima a continuar la búsqueda iniciada para optimizar aún más la eficiencia del proceso y reducir los costes asociados a la separación y recuperación de productos de fermentación.
 
Cabe decir que los sistemas Bioelectroquímica son una línea prioritaria al LEQUIA, tanto por sus potencialidades en el tratamiento de aguas y la producción de energía, como por la obtención de productos orgánicos de alto valor añadido.
 

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Fuente lequia.udg.es


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