Investigadores gallegos detectan restos de fármacos tóxicos en lodos de EDAR utilizados como fertilizantes

Investigadores gallegos detectan restos de fármacos tóxicos en lodos de EDAR utilizados como fertilizantes


22/04/2015

I+D+i
Investigadores gallegos detectan restos de fármacos tóxicos en lodos de EDAR utilizados como fertilizantes
  • Un estudio realizado por ChromChem, el grupo de Grupo de Cromatografía y Quimiometría de la Universidad de Santiago de Compostela, acaba de confirmar por primera vez la acumulación de residuos considerables de "amiodarona" y uno de sus metabolitos en los lodos procedentes de una estación depuradora de aguas residuales (EDAR)
 
La "amiodarona" es el principio activo de un medicamento utilizado en el tratamiento de dolencias cardíacas cuya presencia se detectó en muestras procedentes de EDARs urbanas en varias ciudades de Galicia. El hecho de que este fármaco presenta efectos secundarios indeseables, tales como la alteración de la función del tiroides, le confiere una potencial toxicidad ambiental, explican los investigadores responsables del estudio, el profesor Isaac Rodríguez Pereiro, Rosa Montes Goyanes y Jorge Casado Agrelo, que realizaron el nuevo hallazgo junto con otros profesores de la Universidad de Compostela y Barcelona.
 
Croncretamebte, los análisis realizados en los laboratorios de la USC permitieron identificar los niveles tanto de amiodarona como de su metabolito destilado en el intervalo de concentraciones situado entre 20 y 300 ng/ g. Los investigadores descubrieron que la sustancia estudiada no es eliminada durante los procesos convencionales de estabilización de lodos, antes de su uso como fertilizante en agricultura. En este sentido, "la persistencia y el carácter lipofílico de la amiodarona implicam un riesgo potencial de bioacumulación en las cadenas tróficas a través del uso de los lodos como fertilizante", agregaron los investigadores.
 

Confirman la acumulación de amiodarona en los lodos

 
Aunque los estudios de evaluación de riesgos clasificaron la amiodarona como uno de los fármacos con mayor impacto ambiental en el medio acuático, los intentos realizados hasta el momento para determinar experimentalmente sus niveles en muestras procedentes de EDARs fracasaron. Los nuevos resultados obtenidos por los investigadores de la USC se centran en el análisis realizado en el estudio de los lodos en lugar de las aguas residuales en si. Para alcanzar el nuevo hallazgo, el equipo ChromChem empleó un procedimiento analítico altamente selectivo para la cuantificación de este compuesto y de su principal metabolito principal en las muestras evaluadas utilizando, entre otras técnicas, la espectrometría de masas exactas. 
 
La existencia de residuos de medicamentos y productos para el cuidado personal en las EDARs urbanas es un hecho conocido desde hace más de dos décadas. En este ámbito, el grupo ChromChem que coordina el profesor Rafael Cela Torrijos del Laboratorio de Química Analítica del Instituto de Investigación y Análisis Alimentario de la USC (IIAA) trabaja desde el año 2000 en el desarrollo de metodologías analíticas para la determinación de este grupo de compuestos y la transformación de sus productos en matrices ambientales. 
 
Los datos de los nuevos estudios permiten evaluar la eficacia de los procesos de tratamiento de aguas residuales y detectar potenciales acumulaciones en los lodos generados en la EDAR. Estos resultados acaban de ser publicados en dos revistas, Analytical and Bioanalytical Chemistry y Journal of Chromatography A.

 


Fuente xornal.usc.es


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