La USC patenta un nuevo procedimiento para la recuperación de los fosfatos de las aguas residuales

La USC patenta un nuevo procedimiento para la recuperación de los fosfatos de las aguas residuales


08/10/2015

I+D+i
La USC patenta un nuevo procedimiento para la recuperación de los fosfatos de las aguas residuales
  • El grupo de investigación de Ingeniería Ambiental y Bioprocesos de la USC investiga sobre nuevos enfoques en el uso de las aguas residuales, esta vez a través de la recuperación de un recurso no renovable -los fosfatos que contienen dichas aguas residuales- en forma de estruvita o fosfato de amonio y magnesio para aplicaciones como fertilizantes
 
Esta línea de trabajo del grupo de la USC ha dado lugar a una patente española utilizada a escala industrial en la planta de tratamiento de aguas residuales (EDAR) Guillarei (Pontevedra), y es el argumento de la tesis de Daphne Crutchik Pedemonte, titulada "Estrategias para la recuperación de fósforo en las aguas residuales por la formación de estruvita", calificada con un sobresaliente cum laude. 
 

Recuperación de la estruvita

 
La estruvita es un compuesto cristalino, ligeramente soluble, que bajo ciertas condiciones ambientales puede precipitar en aguas residuales y ser recuperado para su uso como fertilizante agrícola libre de contaminantes. Crutchik Daphne explica que la recuperación de estruvita es uno de los muchos ejemplos de tecnologías que se están desarrollando para las aguas residuales de recuperación de recursos, "evitando tanto la pérdida como la dispersión de fosfatos no controlados en el medio ambiente". La investigadora señala que "su recuperación podría reducir la dependencia que tiene España actualmente sobre las importaciones de mineral de fósforo de la UE, que se utilizan específicamente para la producción de fertilizantes y detergentes". 
 
Los resultados de la investigación fueron publicados en varios revistas científicas, además de dar lugar a una patente utilizada en una planta de tratamiento de aguas residuales. En concreto, la construcción y operación de la planta de recuperación de estruvita fue en colaboración con las empresas FCC Aqualia, Trainasa y la propia USC en el que la también colaboró la compañía Magnesitas de Rubián. El proceso patentado permite recuperar estruvita como reactivos de óxido de magnesio  de bajo costo, lo que hace viable económicamente y ambientalmente el proceso de precipitación.
 
La tesis fue dirigida por el profesor Juan Manuel Garrido Fernández, del Departamento de Ingeniería Química y el evaluador tribunal compuesto por el profesor John USC Manuel Lema Caster; Francesco Fatone, Università degli Studi di Verona en Italia; Lorna Guerrero Saldes, la Universidad Técnica Federico Santa María de Chile; Jesús Colprim Galcerán la Universidad de Girona y el Dr. José Ramón Vázquez Padín, Jefe del departamento de Innovación y Tecnología de FCC Aqualia.
 

Fuente xornal.usc.es


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