Life Celsius, tres años trabajando en la depuración eficiente

Life Celsius, tres años trabajando en la depuración eficiente


11/01/2019

I+D+i
Life Celsius, tres años trabajando en la depuración eficiente

 

  • El proyecto ha permitido ahorrar combinando ambas etapas el 60 por ciento de la energía necesaria en los principales procesos de depuración de aguas residuales
 
El proyecto Life Celsius, centrado en demostrar la viabilidad de un sistema de depuración de aguas residuales con menor coste energético y menos emisiones de CO2, ha completado su recorrido en 2018 tras tres años de pruebas en la Estación Depuradora de Aguas Residuales de Archena (Murcia).
 
El proyecto, con una inversión cercana a 1 millón de euros, ha sido liderado por ACCIONA Agua con el apoyo de la Agencia EFE y financiado por el programa Life de la Comisión Europea.
 
La iniciativa ha integrado procesos y tecnologías no convencionales de depuración para disminuir el consumo energético, incorporando un tipo de bacterias que no precisan de oxígeno para su metabolismo y que aprovechan el calor ambiental de la zona para su desarrollo.
 
Este último factor fue determinante para decidir la ubicación de la planta piloto, ya que en la región de Murcia el influente llega a la depuradora a unos 15-25 grados centígrados.
 

Primera fase

 
La primera fase comenzó con la instalación en la EDAR de Archena de un digestor anaerobio de membrana para la eliminación de la materia orgánica sin aporte de oxígeno y sin necesidad de una fuente calorífica externa.
 
Sin embargo, la elevada concentración de sulfato en el influente que llega a esta EDAR obligó a sustituir el sistema AnMBR anaeróbico de eliminación de materia orgánica por uno aeróbico.
 
Esta primera etapa fue fruto del proyecto OptiAnMBR, apoyado por el entonces Ministerio de Economía y Competitividad y desarrollado por ACCIONA Agua, ESAMUR (Entidad Regional de Saneamiento y Depuración de Aguas Residuales de la Región de Murcia) y Cetenma (Centro Tecnológico de la Energía y el Medio Ambiente).
 
 
 

Segunda fase

 
La segunda etapa arrancó con la puesta en marcha de la nitrificación parcial en la planta piloto, para la que se inocularon bacterias procedentes de la propia depuradora de Archena, y la fase anammox, con el aporte de microorganismos de otras plantas de ACCIONA Agua, que se adaptaron perfectamente al clima y al tipo de influente y en poco tiempo demostraron una actividad considerable, con tasas más elevadas de lo habitual en procesos similares.
 
En la nitrificación convencional trabajan conjuntamente dos tipos de bacterias, las amonioxidantes -que convierten el amonio en nitritos- y las nitritoxidantes -que lo convierten en nitrato- y ambas necesitan oxígeno para sus funciones metabólicas.
 
Sin embargo, en la nitrificación parcial de Life Celsius se pretendió que las amonioxidantes sobrevivieran por encima de las nitritoxidantes y en otro reactor las anammox combinaron el amonio con el nitrato y lo convirtieron en nitrógeno gas sin necesidad de oxígeno, con un importante ahorro energético en ambos procesos al reducir al máximo la aireación.
 

Ahorro energético

 
El proyecto ha permitido ahorrar combinando ambas etapas el 60 por ciento de la energía necesaria en los principales procesos de depuración de aguas residuales, lo que se traduce en un significativo descenso de las emisiones de gases de efecto invernadero.
 
En suma, beneficios para el medio ambiente más allá de los que se derivan de la depuración convencional, en que se eliminan los elementos más conflictivos del agua residual, como son la materia orgánica y los compuestos nitrogenados, que cuando no son bien tratados pueden generar problemas de eutrofización e hipopsia en el medio.
 
Esta tecnología presenta un gran potencial de desarrollo en zonas de clima cálido, como la cuenca mediterránea, Latinoamérica o África, áreas en las que la temperatura de los influentes es ligeramente más alta que en otras regiones.
 
 
Más información sobre el proyecto LIFE CELSIUS en www.lifecelsius.com
 

Fuente www.lifecelsius.com


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